Ein Tool der EPFL zeigt den Niedergang der politischen Rede in den USA

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© Photo:  bianca-stock-photos / Pixabay
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Quotebank , ein neues, von der EPFL entwickeltes Instrument, ermöglichte es den Forscherinnen und Forschern, die ersten groß angelegten Belege für eine radikale Veränderung hin zu einem negativeren politischen Tonfall seit Beginn der Vorwahlkampagne von Donald Trump im Juni 2015 zu liefern.

Nach Ansicht der meisten Amerikanerinnen und Amerikaner sind der Ton und die Art der politischen Debatte in den USA in den letzten Jahren negativer geworden [1] . Mehr als die Hälfte von ihnen hat den Eindruck, dass Donald Trump dafür verantwortlich ist.

Aber spiegeln diese subjektiven Eindrücke den wahren Stand der politischen Debatte in den USA wider? Da sich die Politik auf fast jeden Aspekt unseres Lebens auswirkt, hat die Antwort auf diese Frage wichtige Auswirkungen auf die Gesellschaft, insbesondere auf den Grad der Unterstützung für politische Institutionen und ihre wahrgenommene Legitimität, was zu einem Rückgang des Vertrauens in die politischen Prozesse führt.

Bisher gab es nur wenige Belege für einen wahrgenommenen Wandel hin zu einem negativeren politischen Ton, was zum Teil darauf zurückzuführen ist, dass es schwierig ist, alle Äußerungen von Politikern zu erhalten. Forscherinnen und Forscher des Data Science Laboratory (dlab) der Fakultät für Informatik und Kommunikation haben eine neue Datenbank namens Quotebank entwickelt . Sie verwendeten sie, um zu analysieren, wie sich die Tonalität der Sprache von US-Politikern, wie sie in den Online-Medien berichtet wird, zwischen 2008 und 2020 verändert hat.

Quotebankenthält einen Korpus von fast einer Viertelmilliarde (235 Millionen) einzigartiger Zitate. Diese werden aus 127 Millionen Nachrichtenartikeln entnommen, die von einem umfassenden Satz von Online-Nachrichtenquellen über einen Zeitraum von fast 12 Jahren veröffentlicht wurden. Ein Algorithmus für maschinelles Lernen ordnet die Zitate dann automatisch den Personen zu, die sie höchstwahrscheinlich geäußert haben.

In der Studie , die in Nature Scientific Reports veröffentlicht wurde, befassten sich die Forscher mit amerikanischen Politikern. Sie extrahierten eine Teilmenge von 24 Millionen Zitaten von 18.627 Rednerinnen und Rednern, die mit biografischen Informationen aus der Wissensdatenbank Wikidata angereichert waren. Da es zuvor keine vergleichbare Sammlung von Zitaten gab, die einer Rednerin oder einem Redner zugeschrieben wurden, ermöglichte Quotebank den Forscherinnen und Forschern, die Tonalität der Öffentlichen Sprache von US-Politikern, wie sie von den Online-Nachrichtenmedien wahrgenommen wird, in einem bis dahin nicht möglichen Maß an Repräsentativität und Vollständigkeit zu analysieren.

Negative Tonalität bestätigt

"Um die Prävalenz der negativen Sprache im Laufe der Zeit zu quantifizieren, verwendeten wir anerkannte psycholinguistische Werkzeuge, um jedes Zitat nach seinem emotionalen Gehalt zu bewerten. Wir gruppierten die Zitate nach Monaten und arbeiteten mit den so erhaltenen Zeitreihen", erklärt Professor Robert West, Leiter des dlab.

"Wir haben festgestellt, dass während der Amtszeit von Barack Obama im Weißen Haus die Häufigkeit negativ konnotierter Wörter stetig abnahm, während der Vorwahlkämpfe 2016 jedoch plötzlich anstieg. Wenn man die Zitate von Donald Trump aus den Daten herausnimmt, fiel der im Juni 2015, als Trump seine Kampagne startete, beobachtete Anstieg der negativ konnotierten Wörter um 40%. Umgekehrt stieg das Ausmaß um 63%, wenn man die Trump-Zitate beibehielt. Trump war also eindeutig der Hauptverantwortliche für dieses Phänomen, wenn auch nicht der Einzige", so Robert West weiter.

Die Ergebnisse bestätigen den Eindruck der meisten Amerikanerinnen und Amerikaner, dass in den letzten Jahren ein tiefgreifender und nachhaltiger Wandel hin zu einem negativeren Ton in der Sprache der amerikanischen Politiker stattgefunden hat, wie er sich in den Online-Nachrichten widerspiegelt, und dass das Auftreten von Donald Trump auf der politischen Bühne eher mit einem Richtungswechsel als mit einer Fortsetzung der bestehenden Trends im politischen Ton verbunden war.

"Unsere Ergebnisse haben Auswirkungen darauf, wie wir die Vergangenheit und die Zukunft der amerikanischen Politik sehen. Sie heben die Symptome der zunehmenden Toxizität der US-Politik aus einem neuen Blickwinkel hervor und verdeutlichen die zukünftige Gefahr einer positiven Rückkopplungsschleife der Negativität. Wege aus diesem Kreislauf der Negativität zu finden, ist eine der großen Herausforderungen, vor denen die USA heute stehen", gesteht Robert West.

Quotebank

Der Artikel United States politicians’ tone became more negative with 2016 primary campaigns war der erste, der mithilfe von Quotebank, dem neuen vom dlab entwickelten und geschaffenen Tool, veröffentlicht wurde, und weitere Forschungsprojekte sind in Arbeit. Das Team begann 2017 mit der Arbeit an der Plattform. Es nutzte künstliche Intelligenz, um den Datensatz zu extrahieren, und verfeinerte dann Googles Open-Source-Framework BERT zur Verarbeitung natürlicher Sprache für die spezielle Aufgabe, Zitate den Rednerinnen und Rednern zuzuordnen.

Er enthält zwei Arten von Daten: zitationszentrierte Daten, bei denen Zitate für alle Vorkommen in den Nachrichten zusammengefasst werden, und artikelzentrierte Daten, bei denen jeder Eintrag in diesem Datensatz ein Nachrichtenartikel ist, der ein oder mehrere Zitate enthält.

Akhil Arora, Doktorand am dlab, der sich in seiner Forschung mit Quotebank beschäftigt hat, ist stolz darauf, dass er zur Entwicklung eines sehr zugänglichen Tools beigetragen hat, das eine Schlüsselrolle bei der Aufrechterhaltung einer unparteiischen Demokratie spielen kann. Er lobte auch die Beiträge von Jozef Coldenhoff, einem Masterstudenten, der dem dlab angegliedert ist und eine wichtige Rolle bei der Einführung des Tools gespielt hat.

"Diese Daten waren schon immer für Programmierer zugänglich, aber dank dieser Schnittstelle kann sie nun jeder erforschen. Ich denke, Quotebank ist sehr nützlich für die Rechenschaftslegung und die Überprüfung von Fakten. Zum ersten Mal haben wir ein leistungsstarkes, frei zugängliches Tool, mit dem Sie alle Fakten zu dem, was jemand gesagt hat, recherchieren können. In der Politik ist das sehr wichtig", sagt Akhil Arora. Ein weiteres Werkzeug ist die Reflexivität. Journalisten zum Beispiel sind sich vielleicht nicht einmal bewusst, wie sehr sich ihr Fachgebiet im Laufe der Zeit verschlechtert hat. Die Untersuchungen zu Trump zeigen deutlich eine Zunahme der Verwendung unsachlicher Sprache".

Robert West ist dieser Meinung. Eine der Grenzen von Quotebank sei, dass der Datensatz statisch sei. Seiner Meinung nach könnten Partnerschaften die Schwierigkeiten beim Datenzugriff überwinden.

"Unsere Technologie ist einfach. Anstatt also Daten zu unserem Algorithmus beizusteuern, könnten Google News, Reuters oder Bloomberg, die Informationen sammeln und der Öffentlichkeit zur Verfügung stellen, unseren Algorithmus verwenden und ihre Datenbanken um eine Zitationsschnittstelle erweitern. Das wäre das ideale Szenario. Wir hätten ein ständiges Barometer für den Zustand unserer Demokratie und unserer Informationsstrukturen und könnten handeln, wenn die Dinge zu kippen beginnen", schloss er.

[1] https://www.pewresearch.o­rg/politic­s/wp-conte­nt/uploads­/sites/4/2­019/06/PP_­2019.06.19­_Political­-Discourse­_FINAL.pdf