Diario di viaggio in Groenlandia, parte 2

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La nostra capanna, l’unico edificio sopravvissuto di una più grande stazio
La nostra capanna, l’unico edificio sopravvissuto di una più grande stazione di ricerca del 1931, con i nostri pannelli solari sulla parete sinistra e i bastoncini da trekking, le armi e il recinto per gli orsi polari davanti alla capanna. (Foto: Andreas Gygax / SLF)
Il biologo dell’SLF Christian Rixen racconta la sua spedizione in Groenlandia sulle orme di botanici storici - e dei cambiamenti climatici.

Questo testo è stato tradotto automaticamente.

A Clavering Ø trascorreremo le prossime due settimane. C’è una piccola capanna storica in cui ci è stato gentilmente concesso di soggiornare (grazie a NANOK, un’organizzazione che si occupa di ristrutturare le vecchie capanne). C’è un tavolino e tre cuccette: cosa ci serve di più- La capanna è del 1931 e intorno a noi troviamo i resti di diverse case dello stesso periodo. Pian piano ci rendiamo conto di essere in un luogo ricco di storia (e non solo dal punto di vista botanico). Nel 1931, Lauge Koch costruì qui una grande stazione di ricerca con diverse case con l’aiuto di Gelting (!). Purtroppo, nel 1945 i soldati tedeschi distrussero la stazione, a parte la piccola capanna in cui ora viviamo.

Ed ecco come appariva qui nel 1938. Il nostro rifugio è quello piccolo a sinistra della grande casa della stazione

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Il rifugio è il nostro campo base, ma presto ci spostiamo: vogliamo andare più in alto. Vogliamo seguire il percorso e le aree di registrazione dello Schwarzenbach esattamente dal livello del mare fino a circa 1300 metri di altitudine. Questo significa molto lavoro, anche ad altitudini più elevate e troppo lontane dal nostro rifugio buono (due settimane sono davvero un lasso di tempo molto ristretto). Abbiamo quindi bisogno di un altro campo a circa 600 metri di altitudine, come quello di Schwarzenbach. Ciò significa che dobbiamo preparare l’attrezzatura da campeggio, il cibo per qualche giorno, le armi, ecc. e accamparci sulla montagna.

Il tempo è buono e il lavoro va bene. Ma come ci si protegge dalle possibili visite degli orsi polari di notte? In primo luogo, abbiamo costruito un recinto per orsi polari intorno alla tenda. Non tiene lontani gli orsi polari, ma dà un segnale di allarme se un animale di grandi dimensioni (o una persona) finisce contro il cavo della recinzione. Ma poi bisogna uscire dal sacco a pelo e dalla tenda in due secondi per reagire. Non è una sicurezza sufficiente per noi, così decidiamo di fare la guardia notturna. Questo significa turni di tre ore per tutti, ad esempio da mezzanotte alle tre del mattino, dalle tre alle sei o dalle sei alle nove. Quindi tutti dormono poco meno di sei ore. Non è molto, ma deve essere sufficiente. Il sole splende comunque 24 ore al giorno e la vista dal campo compensa la mancanza di sonno. Lo strato intermedio non è il più frequentato, ma a volte è stato premiato da lepri delle nevi non molto timide, che sono quasi completamente bianche anche in estate. Anche i buoi muschiati si sono avvicinati al campo, ma si sono allontanati in tempo. Numero di orsi polari: fortunatamente zero.


Sulla cima dell’Østtinden, a circa 1275 m, il punto più alto delle nostre foto.

" Fullscreen Grazie alle coordinate dettagliate e alle foto, siamo riusciti a trovare molto bene la maggior parte dei luoghi con le vecchie foto di piante.

" Fullscreen Un plot di vegetazione in cui Charlotta e Andreas annotano tutte le specie vegetali su aree ben definite e ne stimano la copertura.

" Fullscreen Attualmente stiamo analizzando i nostri dati. È ancora troppo presto per dire se le specie vegetali hanno spostato la loro distribuzione verso l’alto negli ultimi 20 anni. Ma sappiamo già qualcosa sul confronto tra gli studi di Gelting e Schwarzenbach. Schwarzenbach ha scritto nella sua valutazione preliminare che il limite massimo di altezza di tutte le specie è aumentato di cinque-sei metri per decennio. Mentre Gelting ha trovato otto specie a 1225 m’e oltre, Schwarzenbach ne ha trovate 28. Siamo curiosi di vedere se possiamo confermare queste tendenze o se si sono addirittura intensificate. Come i ghiacciai, le piante sono ottimi indicatori del cambiamento delle condizioni ambientali, come le temperature e le precipitazioni, e più indietro nel tempo abbiamo informazioni, meglio comprendiamo come è cambiato l’ambiente in Groenlandia nel lungo periodo. Inoltre, si sa ancora troppo poco della copertura vegetale in una regione così remota. Abbiamo trovato anche alcune specie vegetali più rare e, per proteggere la biodiversità, è necessario conoscere anche le specie rare e la loro presenza (la Groenlandia nordorientale è, dopo tutto, il parco nazionale più grande ma anche il meno visitato al mondo). Poiché la Groenlandia sta subendo importanti cambiamenti a causa del cambiamento climatico e la copertura di ghiaccio sta diminuendo, è importante sapere se e quanto velocemente le piante possono colonizzare nuovi habitat. Ciò ha un impatto, non da ultimo, sulla formazione del suolo e sul sequestro di carbonio da parte delle radici delle piante. Con il nostro studio, vogliamo utilizzare le informazioni storiche per aiutare a comprendere i cambiamenti in quella che consideriamo una regione estrema del mondo.

Desideriamo ringraziare INTERACT, la stazione di ricerca di Zackenberg, la Fondazione svizzera per la ricerca alpina SSAF e la famiglia Schwarzenbach per il sostegno al nostro progetto!

Leggete qui la prima parte del blog. Christian Rixen racconta i retroscena del progetto e il viaggio verso Clavering Ø.



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