La magie vous fait croire en l’impossible, même lorsque vous savez que le tour est faux

L’équipe de Christine Mohr (Prof. à l’Institut de Psychologie, chercheuse au CARLA) contribue à un rapport paru dans PLOS ONE qui démontre que, même lorsqu’une information est avérée fausse, nous continuons de vouloir la croire.

Les magiciens créent sciemment des effets pour faire croire à l'impossible. De plus en plus souvent ils contextualisent ces astuces au travers de démonstrations pseudo-psychologiques, telles que par exemple la lecture des pensées d’un individu. Des chercheurs suisses (Université de Lausanne) et internationaux (université de Goldsmiths en Angleterre et l’université de Tsinghua en Chine) se sont demandés si le fait d’assister à une démonstration magique modifie la croyance des gens en ces principes pseudo-psychologiques. Dans le cadre d’une étude, un magicien a prétendu utiliser ses compétences psychologiques pour lire les pensées d’un volontaire. Après cette démonstration, les participants ont déclaré qu'ils étaient plus convaincus qu'un individu peut 1) lire dans l'esprit d'une personne en évaluant les expressions faciales, les profils psychologiques et les activités musculaires, et 2) inciter efficacement le comportement d'une personne à l'aide de suggestions subtiles.

Ces résultats démontrent que les démonstrations pseudo-psychologiques peuvent avoir un impact significatif sur la perpétuation de fausses croyances et soulèvent d'importantes questions sur l'impact plus large de la désinformation scientifique. C'est une preuve supplémentaire que nos idées sur ce qui est réel ou faux sont plus malléables que nous le pensons et que, même lorsque la source d'information est discréditée (une vidéo truquée ou une histoire avérée fausse), nous restons néanmoins enclins à la croire.

Les chercheurs poursuivent leur recherche financée par le Fonds national suisse. Ils utilisent les tours de magie comme outil d’étude pour comprendre l'impact que peuvent avoir des actions hautement réalistes, mais entièrement fausses, sur nos croyances et nos attitudes.

PLOS ONE est une revue scientifique, éditée quotidiennement par la Public Library of Science et diffusée exclusivement en ligne. Elle couvre tous les domaines de la science sans distinction.