Le semi-confinement a surtout stressé les femmes et les étudiants

Trois études de l’EPFL basées sur un questionnaire rempli par la population vivant en Suisse durant la première vague du Covid-19 viennent de paraître. Elles décortiquent les effets du semi-confinement avec un éclairage spécifique porté sur le stress psychologique et la relation au logement.

Du 16 mars au 19 juin 2020, le Conseil fédéral a instauré un état de « semi-confinement» afin de faire baisser le taux d’infections lié à l’épidémie de Covid-19. Trois études de l’EPFL livrent de nouvelles informations sur la manière dont la population suisse a vécu cette période d’un point de vue psychologique, mais aussi dans sa relation au logement. Leurs résultats montrent ainsi que 60% de la population a changé son idée du logement idéal et qu’une attention particulière devra être portée envers le bien-être émotionnel des femmes et des étudiants et étudiantes lors de mesures sanitaires identiques, car ces catégories de la population ont été les plus impactées au niveau du stress psychologique.

En Suisse, le semi-confinement semble ainsi avoir atteint le plus durement les étudiantes et étudiants, les femmes ayant cumulé les tâches domestiques et professionnelles et les personnes vivant seules en termes de stress psychologique, indique l’étude publiée dans Frontiers in Psychology. La hausse de stress était en moyenne 42% plus élevée chez les femmes que chez les hommes et 29% plus élevée chez les étudiants que chez les travailleurs, les personnes sans emplois et les retraités. Ces résultats correspondent à d’autres études menées dans les pays voisins, même si les limitations de mouvements en France ou en Allemagne étaient plus strictes.

Les inégalités persistent selon les conditions de logement et ont un réel impact sur le bien-être

Pas de différence entre villes et campagnes

Les composantes du logement ont joué un rôle déterminant durant cette période. Les personnes dont le logement comprenait plusieurs espaces extérieurs, comme un jardin, un balcon ou une terrasse, ont présenté un stress psychologique 23% moins élevé que celles qui n’avaient aucun accès extérieur. «Ce résultat rappelle que les inégalités persistent selon les conditions de logement et ont un réel impact sur le bien-être», indique Livia Fritz, post-doctorante au Laboratoire de relations humaines-environnementales dans les systèmes urbains (HERUS) et co-autrice de l’étude, menée avec Ralph Hansmann, chercheur en sciences de l’environnement à l’ETH Zurich. «En revanche, on a été surprises de constater que pendant la première vague, la différence entre ville et campagne n’était pas déterminante en termes de stress psychologique.»

En plus de ces facteurs situationnels et des inégalités structurelles, les résultats de l’enquête indiquent que certaines activités au niveau individuel peuvent à court terme atténuer la tension psychologique dans une telle situation. Les personnes qui pratiquaient des activités sportives ou qui ont plus cuisiné durant cette période ont ainsi moins ressenti de stress psychologique que celles qui ont passé la majorité de leur temps devant la télévision ou sur les réseaux sociaux.

Saturation de l’espace domestique

Une autre étude s’est intéressée à la «plasticité» du logement, soit la manière dont les personnes ont pu adapter leur espace à la nouvelle situation. Les scientifiques ont distingué six vécus différenciés du semi-confinement basés sur les cantons de Genève, Vaud et du Valais. À un extrême se trouve la catégorie des «éprouvés», soit de jeunes actifs de moins de 44 ans en télétravail et vivant le plus souvent avec des enfants en bas âge. Ce sont eux qui ont dû le plus adapter leur logement à la situation, les contraintes de l’espace domestique redoublant les difficultés liées à la vie professionnelle et familiale. Dans le questionnaire, ils ont déclaré souffrir d’une accumulation de tâches qui renvoie à une «saturation» de l’espace domestique, en écho aux analyses publiées en 2020 par des chercheurs du Laboratoire de sociologie urbaine (LaSUR) de l’EPFL (voir les références plus bas, ndlr). Cette catégorie comprend en majorité des femmes (67%) et, globalement, un plus faible niveau de formation que les autres.

Inégalités déjà présentes

À l’opposé se trouvent les «relâchés», soit les personnes ne souffrant ni d’isolement ni de surcharge de travail. Dans cette catégorie, les hommes sont surreprésentés (55%), de même que les personnes âgées de plus de 55 ans et les détenteurs d’un diplôme d’études supérieures. Les «relâchés» ont plus souvent déclaré avoir vécu de meilleures conditions de travail qu’à l’ordinaire durant le semi-confinement. Les petits ménages détenteurs de grands logements avec jardin y sont également surreprésentés. «Nos résultats montrent que le niveau de formation protège des risques de précarité économique lors de ces situations exceptionnelles. Ils rappellent aussi les inégalités déjà présentes dans la société en termes de logement», commente Garance Clément, post-doctorante au LaSUR et co-autrice de cette étude parue dans la Revue des politiques sociales et familiales.

Cette recherche montre aussi que les étudiantes et étudiants, tout comme les personnes âgées, ont souffert d’isolement durant cette période, la situation étant aggravée pour les étudiants par des logements de taille modeste sans accès à un espace extérieur. Ces jeunes sont surreprésentés chez les «esseulés» (13% de ce groupe) et les «éprouvés» (17%) et nettement moins présents chez les «relâchés» (9%).

Nos résultats devraient inciter les responsables de santé publique, les architectes et les propriétaires d’immeuble à proposer des espaces adaptés à des nécessités et des dynamiques différentes durant un semi-confinement

Nouvel idéal

Face aux contraintes spatiales ressenties, le semi-confinement a modifié dans 60% des cas la définition du logement idéal de la population interrogée, révèle une troisième étude parue dans Cities & Health. Les résultats du questionnaire ont révélé d’un côté un besoin accru de posséder «un endroit où je puisse m’exprimer» parmi les femmes, les personnes touchées par l’accumulation du travail domestique et les personnes privées d’activités culturelles. Ces personnes ont été définies comme «les piégées» par les chercheuses. Le changement d’idéal est aussi apparu dans la catégorie des «pragmatiques», comportant des hommes célibataires ou des personnes qui vivaient dans des logements temporaires, à l’hôtel ou chez des amis, et les ménages d’une personne. Chez elles, la privation de mouvement a généré l’envie d’acquérir un logement qui remplisse mieux leurs besoins essentiels (manger, dormir, travailler).

Salles à louer et balcons

Les trois études appellent à prendre différentes mesures, selon les chercheuses. «Nos résultats devraient inciter les responsables de santé publique, les architectes et les propriétaires d’immeuble à proposer des espaces adaptés à des nécessités et des dynamiques différentes durant un semi-confinement», relève Anna Pagani, chercheuse au Laboratoire de relations humaines-environnementales dans les systèmes urbains, (HERUS) et co-autrice. «Par exemple, créer des salles partagées ou privatives, à l’exemple d’ateliers, de bibliothèques et de lieux où travailler au sein d’un même immeuble. Ceci permettrait d’atténuer les conflits entre activités incompatibles. Des espaces extérieurs, comme des balcons, qui permettent de se parler et de se voir, préserveraient aussi la santé et le bien-être des personnes exposées à l’isolement spatial et social.»

Contrairement à ce qu’on a pu imaginer durant les premiers mois de la pandémie, nous n’assistons pas à un bouleversement majeur de nos modes de vie et de nos pratiques domestiques

Attention portée aux femmes et aux étudiants

En complément, les chercheuses soulignent que la santé psychologique de la population estudiantine et celle des femmes devront sérieusement être prises en considération lors de futurs semi-confinement ou confinement. «C’est le rôle des autorités publiques d’anticiper et de mettre en place des mesures adaptées, ce qui nécessite l’inclusion de diverses formes d’expertises et d’expériences», indique Livia Fritz. «Ceci est d’autant plus important que, contrairement à ce qu’on a pu imaginer durant les premiers mois de la pandémie, nous n’assistons pas à un bouleversement majeur de nos modes de vie et de nos pratiques domestiques», renchérit Garance Clément. Enfin, selon Anna Pagani, cette crise, qui tend à se prolonger, pourrait aussi être l’occasion d’adapter durablement nos logements «C’est une opportunité pour repenser nos espaces de vie, mais il faudra du temps pour voir une évolution du parc immobilier, car il y a beaucoup d’inertie dans ce secteur.»

Entre les 8 avril et 10 mai 2020, des chercheuses du Laboratoire de sociologie urbaine (LASUR) et du Laboratoire des relations humaines-environnementales dans les systèmes urbains (HERUS) à l’EPFL, en partenariat avec l’Institut de recherche Idiap et l’Institut de Psychologie de l’Université de Lausanne, ont diffusé sur les réseaux sociaux et au sein de différents canaux un questionnaire en français, allemand, italien et anglais pour comprendre les nouvelles stratégies de vie des habitants et habitants de Suisse face au semi-confinement ( EPFL Actualités, 14.04.2020 ). Un bilan intermédiaire de cette enquête paru en septembre 2020 a livré une première photographie de cette période sur laquelle apparaissaient déjà des inégalités liées au genre et au logement. ( EPFL Actualités, 02.09.2021 ). Ces trois nouvelles publications viennent clore et préciser cette recherche.

References

Garance Clément, Laurie Daffe, Livia Fritz, «Vécu de la pandémie et plasticité du logement. Le cas du « semi confinement » en Suisse romande», Revue des politiques sociales et familiales, n°141/4, 2021.    

Ralph Hansmann, Livia Fritz, Anna Pagani, Garance Clément, Claudia R. Binder, "Activities, Housing Situation and Other Factors Influencing Psychological Strain Experienced During the First COVID-19 Lockdown in Switzerland", Frontiers in Psychology , 28 September 2021.

Anna Pagani, Livia Fritz, Ralph Hansmann, Vincent Kaufmann, Claudia R. Binder, "How the first wave of COVID-19 in Switzerland affected residential preferences", Cities & Health, 4 October 2021.

Autre référence

Manola Antonioli, Guillaume Drevon, Luc Gwiazdzinski, Vincent Kaufmann, Luca Pattaroni, Saturations: individus, collectifs, organisations et territoires à l’épreuve. Grenoble, Elya, 2020.


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