Meiringen-Hasliberg : le Conseil fédéral approuve le plan de protection et d’utilisation des eaux

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Le Conseil fédéral a approuvé le 14 août 2019 le plan de protection et d’utilisation des eaux déposé par le canton de Berne en vue de l’exploitation de la force hydraulique dans la région de Meiringen-Hasliberg. Celui-ci prévoit une utilisation partiellement accrue des cours d’eau de cette région et, partant, un abaissement des débits résiduels minimaux. À des fins de compensation, il propose également la création de précieux milieux naturels aquatiques. Grâce à ce plan, les centrales hydroélectriques concernées augmenteront leur production d’énergie annuelle de 2,9 gigawatt-heures.

La loi fédérale sur la protection des eaux stipule que, lors de prélèvements dans un cours d’eau à des fins de production d’électricité, il doit subsister des débits résiduels convenables en aval afin de garantir le maintien des fonctions naturelles du cours d’eau (p. ex. habitats pour la flore et la faune, structure du paysage ou alimentation des eaux souterraines). Dans certains cas exceptionnels, les cantons peuvent définir des débits résiduels inférieurs aux prescriptions, mais une telle dérogation n’est possible qu’à condition de prendre des mesures de compensation appropriées.

Dans le cas des centrales hydroélectriques de la région de Meiringen-Hasliberg (canton de Berne), il est prévu de renoncer à l’exploitation du tronçon supérieur de l’Alpbach, entre Mägisalp et Bidmi, permettant ainsi de protéger l’un des derniers longs cours d’eau non aménagés du flanc de vallée, entre Brienz et Meiringen. De plus, le cours d’eau d’Hüsenbach devrait retrouver un état semi-naturel, ce qui apportera une nette plus-value à la zone alluviale de Systenwald. L’utilisation accrue et les mesures de compensation prévues dans le plan de protection et d’utilisation des eaux ont été approuvées par le Conseil fédéral le 14 août 2019.

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