Un invité à la robe chatoyante

Avec son plumage chatoyant et son bec courbé vers le bas, l’ibis falcinell

Avec son plumage chatoyant et son bec courbé vers le bas, l’ibis falcinelle est immanquable. photo © Beat Rüegger

L’ibis falcinelle à l’allure exotique est observé de plus en plus fréquemment en Suisse. La Station ornithologique suisse en donne les raisons dans son rapport annuel sur l’état de l’avifaune en Suisse : les effectifs de cet oiseau migrateur sont en augmentation dans le sud de l’Europe, ce qui explique que certains de ces élégants oiseaux atteignent également la Suisse lors de leur migration d’automne et de printemps. Ils aiment s’y reposer dans les biotopes humides.

Sempach. - L’ibis falcinelle ne laisse pas indifférent. Au soleil, son plumage brun reflète le vert et le violet. Bien qu’il ne niche pas en Suisse, on peut tout de même l’y observer en ayant un peu de chance. À la fin du XXe siècle, il était encore considéré comme un visiteur irrégulier en Suisse : entre 1980 et 2010, seuls quelques individus de cet élégant échassier y ont été aperçus. Depuis 2010, cependant, il est signalé chaque année en Suisse. Dès lors, le nombre d’ibis falcinelles observés chaque année s’est stabilisé à un peu moins de 40.

La forte augmentation des observations en Suisse résulte d’une expansion de l’aire de répartition de l’ibis falcinelle. Après un déclin massif de la population au cours du XXe siècle, une reprise s’est amorcée dans les années 1990 grâce à une meilleure protection contre les tirs et à la création de zones protégées. Au cours de cette reprise, l’ibis falcinelle a également colonisé l’Espagne et la Camargue dans le sud de la France, d’où proviennent certains des individus observés en Suisse.

En terres helvétiques, l’ibis falcinelle aime s’attarder dans les biotopes humides du Plateau, où il cherche sa nourriture dans le sol mou ou dans l’eau avec son long bec recourbé. Il détecte ses proies, principalement des insectes et leurs larves, des vers ou des crustacés, grâce au tact situé à l’extrémité de son bec.


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