Urs Meier reçoit un prix pour ses réalisations pionnières en matière de CFRP

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Le 18 de septembre, Urs Meier a reçu un prix prestigieux pour ses réalisations dans le domaine des plastiques renforcés de fibres de carbone dans le génie civil - le "SAMPE Fellow Award". Ce prix est décerné en reconnaissance de contributions exceptionnelles dans les domaines des matériaux et des procédés.

SAMPE est la Society for the Advancement of Materials and Process Engineering, une association professionnelle internationale qui compte actuellement plus de 15 000 membres. L’association a été fondée en 1944 par des ingénieurs californiens de l’aérospatiale dans le but d’établir un réseau professionnel et d’améliorer l’échange d’informations techniques. Aujourd’hui, SAMPE est représenté dans 40 pays. En tant que seule société technique mondiale couvrant tous les domaines de la recherche sur les matériaux et les procédés, SAMPE offre un forum unique aux scientifiques et ingénieurs du monde entier.

Urs Meier travaille à l’Empa depuis 1969, dont 12 ans comme directeur de l’Empa Dübendorf. Il est un pionnier internationalement reconnu dans le domaine des plastiques renforcés de fibres de carbone (CFRP) dans le génie civil et l’un des moteurs de son développement futur. Meier a commencé dès 1980 avec l’idée d’utiliser des CFRP pour les câbles dans la construction de grands ponts. L’idée d’utiliser un "super matériau" dans l’industrie de la construction, jusque-là réservé exclusivement aux voyages spatiaux et à l’aviation militaire en raison de son prix élevé, était si folle qu’il a en fait commencé ses premières études en secret. En 1982, l’idée d’armer les structures en béton par collage de lamelles extrêmement minces en PRFC est née.

En 1987, Meier et une petite équipe de jeunes ingénieurs enthousiastes ont démontré pour la première fois dans un travail initial que les ponts existants peuvent être renforcés avec des lamelles CFRP. En 1991, il a marqué l’histoire du génie civil avec la première réparation au monde d’un pont routier avec trois lamelles CFRP. L’intégrité structurelle du pont dans le canton de Lucerne a été altérée par des dommages aux câbles de précontrainte. Un an plus tard, le premier bâtiment et la première structure historique ont suivi, qui ont été renforcés avec succès par le CFRP.

Parmi les autres réalisations pionnières d’Urs Meier en matière de CFRP, citons leur utilisation comme câbles de pont à haubans, l’installation de capteurs à fibres optiques dans les câbles de pont rétractable et le renforcement des ponts et poutres en bois avec des CFRP.

Au cours de sa carrière, Meier a obtenu cinq brevets américains et publié quelque 264 publications scientifiques et techniques, croyez-le ou non. Il a présenté des centaines de conférences, de cours et d’allocutions à travers le monde pour promouvoir l’utilisation des matériaux composites, en particulier les PRFC dans la construction. Meier a déjà reçu de nombreux prix prestigieux, dont un doctorat honorifique du Collège militaire royal du Canada et la médaille Staudinger-Durrer du département des matériaux de l’ETH Zurich. Il a soutenu les fondateurs de la spin-off de l’Empa, Carbo-Link, dans la phase de démarrage difficile. Aujourd’hui, l’entreprise est devenue un chef de file mondial dans la production de composants légers hautement sophistiqués pour les applications marines, aérospatiales et dans la construction.

En Allemagne, un nouveau pont ferroviaire plus grand est actuellement suspendu pour la première fois à des éléments de traction en plastique renforcé de fibres de carbone (CFRP) fabriqués par Carbo-Link sur la base du rapport Meier de l’Empa. Ce jalon fait partie d’une série systématique de projets pilotes de l’Empa, tels que le pont Stork à Winterthur. En 1998, le risque de suspendre l’ensemble du pont à des câbles en PRFC était encore jugé trop grand. Seuls deux câbles en PRFC ont été utilisés. Grâce aux nombreuses années de recherche de l’Empa, il est désormais possible de suspendre complètement des ponts entiers à ce matériau non corrosif, résistant à la fatigue et léger.

Dans sa nomination pour le "SAMPE Fellow Award", Scott Beckwith, directeur technique de SAMPE, explique que Meier a contribué plus à la recherche du CFRP que tout autre membre actuel ou ancien de SAMPE - il est considéré comme un véritable "gourou" dans le domaine des matériaux composites en génie civil. Les mérites de Meier en tant que pionnier du PRFC ont maintenant été honorés : Gregg Balko, directeur de SAMPE, lui a remis le prix lors de la conférence SAMPE le 18 septembre 2019 à Nantes (France).