Utiliser la science des données pour lutter contre la pauvreté

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L’application mobile YourVCCA, actuellement développée par l’Empa et

L’application mobile YourVCCA, actuellement développée par l’Empa et BASE, vise à donner aux petits exploitants agricoles de l’Inde rurale un accès au marché de la chaîne du froid. Image: BASE

En janvier 2021, l’Empa et BASE (Basel Agency for Sustainable Energy) ont fait partie des lauréats du prestigieux Inclusive Growth and Recovery Challenge de data.org, une plateforme de partenariats qui s’engage à développer le domaine de la science des données pour un impact social. Dans le cadre de leur projet, l’équipe développe une application mobile qui vise à donner aux petits exploitants agricoles des zones rurales de l’Inde des conseils sur la façon de mieux stocker leurs aliments frais et sur le moment idéal pour les vendre. Huit mois après le début du projet, l’équipe a noué des partenariats avec des fournisseurs de solutions de refroidissement, collecté des données en "open source" pour l’Inde et développé des jumeaux numériques des aliments.

L’Inde est l’un des plus grands producteurs de denrées alimentaires au monde. Cependant, les possibilités insuffisantes de réfrigération et d’autres goulets d’étranglement dans la chaîne d’approvisionnement entraî-nent un gaspillage allant jusqu’à un tiers de la nourriture produite - une perte estimée à un milliard de dollars. Seuls 6% des aliments passent par la chaîne du froid, contre environ 60% dans les pays développés. La situa-tion est particulièrement problématique pour les petits exploitants agricoles, qui contribuent largement à la production alimentaire en Inde. Les barrières financières, technologiques et de connaissances empêchent ces agriculteurs d’accéder à des solutions de refroidissement durables pour sauver les aliments - et assurer leurs moyens de subsistance.

Pour relever ce défi, l’Empa et BASE développent une application mobile en libre accès, basée sur la science des données, pour permettre aux petits exploitants d’accéder à des installations de refroidissement durables, à une expertise avant et après récolte et à des informations sur le marché. L’application, Your Virtual Cold-Chain Assistant (YourVCCA), comprend diverses données telles que des données météorologiques et clima-tiques, des images satellites, des données de localisation géographique, des rendements de produits frais, des données de capteurs de froid hygrothermiques, la durée de conservation restante prévue des produits et les prix du marché en temps réel. En dotant les petits exploitants de données appropriées, le projet vise à améliorer la sécurité alimentaire, à augmenter les revenus des petits exploitants, à réduire les pertes de nour-riture et à minimiser l’impact de la production alimentaire sur le climat mondial.

Une façon décisive de s’attaquer à l’accès des petits exploitants aux installations de refroidissement consiste à lancer des partenariats avec des fournisseurs de solutions de refroidissement. L’un de ces partenaires fournit des services de refroidissement sur un marché fréquenté par quelque 500 petits exploitants. Ce projet, qui sert de pilote à YourVCCA, permettra de collecter des données hygrothermiques et d’utilisation et fournira des indications sur les conditions de stockage optimales et la durée de conservation prévue des cultures. L’équipe du projet a pour objectif de collecter des ensembles de données et de les consolider dans une carte multicouche de l’Inde, affichant les sites de stockage en chambre froide les plus prometteurs du pays.

Dans le même temps, l’efficacité de YourVCCA sera testée, y compris un modèle d’apprentissage automatique basé sur l’image pour classer les fruits après la récolte. En outre, l’équipe du projet développe des jumeaux numérique des aliments, basés sur la physique, qui prédisent en temps réel la durée de conservation des fruits stockés. "À l’Empa, nous prédisons réellement la durée de conservation d’un produit et la manière dont les petits exploitants agricoles devraient stocker ces produits pour qu’ils durent le plus longtemps possible", explique Thijs Defraeye, chercheur à l’Empa. Ces jumeaux alimentaires sont sur le point d’être mis à la dispo-sition des agriculteurs et des prestataires de services de refroidissement via une plateforme basée sur le web ou via une version exécutable pouvant fonctionner sur des appareils mobiles. Dans YourVCCA, ces jumeaux alimentaires et leurs prévisions de durée de conservation sont associés aux prévisions de prix du marché pour indiquer aux agriculteurs le meilleur moment pour vendre leurs produits. "Nous avons conçu YourVCCA comme une sorte de coach virtuel qui conseille les utilisateurs sur la manière de stocker leurs produits, sur la qualité qu’ils ont encore et sur le moment où ils doivent les vendre", ajoute Thijs Defraeye.

Actuellement, l’équipe du projet travaille sur une architecture préliminaire de l’interface utilisateur de Your-VCCA. Sa convivialité, tant pour les petits exploitants agricoles que pour les fournisseurs de systèmes de re-froidissement, sera testée dans les mois à venir. "Les progrès sont très prometteurs", affirme Thijs Defraeye. "Si nous parvenons à exploiter les données, nous pourrons économiser beaucoup plus de nourriture, ce qui profiterait à la fois aux communautés locales et au climat. Nous savons tous que la technologie est là, mais actuellement les solutions ne sont pas adaptées pour servir les petits exploitants agricoles, car l’incitation fi-nancière à le faire est tout simplement plus faible que pour les grandes entreprises agricoles."


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