10 Nachrichten, die die EPFL im Jahr 2023 bewegten

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10 Nachrichten, die die EPFL im Jahr 2023 bewegten
Fast 300 wissenschaftliche, akademische, studentische, institutionelle und unternehmerische Nachrichten wurden im Jahr 2023 auf der Hauptseite der EPFL veröffentlicht. Sie spiegeln das Leben der EPFL in ihren Aufgaben in den Bereichen Bildung, Forschung und Innovation wider. Hier eine Auswahl der meistgelesenen aus dem Spektrum der Fakultäten und der Institution.

1. Das große Sprachmodell der EPFL für medizinisches Wissen.

LLMs" oder große Sprachmodelle sind Deep-Learning-Algorithmen, die mit unzähligen Texten trainiert werden, um Milliarden von mathematischen Beziehungen zwischen Wörtern zu lernen. Um den Zugang und die Darstellung zu verbessern, hat ein Team des Labors für die Verarbeitung natürlicher Sprache unter der Leitung von Prof. Antoine Bosselut Meditron 7B und 70B entwickelt, ein Paar Open-Source-LLMs mit 7 bzw. 70 Milliarden Parametern, die für den medizinischen Bereich geeignet sind. Aufbauend auf dem von Meta eingeführten Open-Access-Modell Llama-2 und unter ständiger Mitwirkung von Klinikern und Klinikerinnen sowie Biologen und Biologinnen wurde Meditron mit sorgfältig ausgewählten medizinischen Datenquellen trainiert.

2. Spüren Sie die Temperatur in Phantomgliedern.

Silvestro Micera und Solaiman Shokur vom Lehrstuhl der Bertarelli-Stiftung für translationales Neuroengineering entwickelten MiniTouch, ein thermisches sensorisches Rückmeldesystem, das speziell für die Integration in tragbare Geräte wie Prothesen konzipiert ist. Der MiniTouch besteht aus einem dünnen, tragbaren Sensor, der auf dem Prothesenfinger einer amputierten Person platziert werden kann. Der digitale Sensor erfasst die thermischen Informationen über das berührte Objekt, genauer gesagt die Wärmeleitfähigkeit des Objekts. Ihre Studie stützte sich auf die neurohaptische Technologie MetaTouch, die vom EPFL-Spin-off Metaphysiks entwickelt wurde. 17 von 27 getesteten Patienten spürten eine Temperaturänderung in ihrer Phantomhand.

3. Elektrizität aus organischen Abfällen

Professorin Ardemis Boghossian und ihrem Team vom Labor für Nanobiotechnologie gelang es, das Bakterium E. coli in eine "elektrische Mikrobe" zu verwandeln, um Elektrizität zu erzeugen. Durch die Veränderung des Bakteriums zur Verbesserung des extrazellulären Elektronentransfers (EET) schuf das Team einen vollständigen EET-Pfad, übertraf bisherige Methoden und verdreifachte die Stromerzeugung. Das modifizierte Bakterium zeigte eine außergewöhnliche Leistung und bietet ein vielversprechendes Potenzial für die Abfallbehandlung im großen Maßstab und die Energieerzeugung in verschiedenen Bereichen, wie mikrobielle Brennstoffzellen und Biosensorik.

4. Ein intelligenter Ring zur Überwachung der Gesundheit

Das EPFL-Spin-off Senbiosys hat den kleinsten PPG-Sensor der Welt entwickelt , mit dem ein leistungsfähiges System zur Gesundheitsüberwachung in einen Ring integriert werden kann. Die Miniaturisierung mit Modulen, die so leistungsfähig wie die von vernetzten Uhren, aber viermal kleiner sind, stieß bei einer Crowdfunding-Kampagne auf großes Interesse und übertraf das ursprüngliche Ziel um das Fünffache. Die PPG-Sensoren messen Vitalparameter wie Herzfrequenz, Sauerstoffversorgung, Atmung und Druck. Das Start-up-Unternehmen sieht eine präventive Rolle vor, indem es ein personalisiertes Monitoring anbietet, das die Nutzer auf Veränderungen ihrer Daten aufmerksam macht.

5. Warum haben wir ungleiche Chancen auf eine posttraumatische Belastungsstörung?

Eine Studie unter der Leitung von Professorin Carmen Sandi und Simone Astori vom Labor für Verhaltensgenetik hat ergeben, dass die Entwicklung einer posttraumatischen Belastungsstörung (PTSD) von Glukokortikoiden beeinflusst wird, Hormonen wie Cortisol, die unser Körper als Reaktion auf Stress freisetzt. Die Studie bietet Einblicke in die verhaltensbezogenen und biologischen Merkmale, die mit der Anfälligkeit für PTSD in Verbindung gebracht werden.


Darüber hinaus wurden wie im letzten Jahr mit den von Grégoire Courtine von der EPFL und Jocelyne Bloch vom CHUV vorgeschlagenen therapeutischen Ansätzen einige wichtige Fortschritte erzielt, die es beispielsweise einem Parkinson-Patienten ermöglichten, wieder fast natürlich zu gehen.

6. Das EPFL Spacecraft Team schickt die EPFL zurück in den Weltraum.

Fast fünfzehn Jahre nach dem Start des SwissCubeSat wurde am 31. Januar 2023 eine neue Ausrüstung der EPFL ins All geschickt: Bunny. Dieser Bordcomputer wurde von der Studentenvereinigung EPFL Spacecraft Team hergestellt und entworfen. Er ist ein Prototyp für die zukünftige CHESS-Mission, die von der gleichen Vereinigung geleitet wird und deren Ziel es ist, zwei CubeSats, Miniatur-Satelliten in Würfelform, zu bauen und 2026 zu starten.

7. Die ersten Klimastreiks hatten Auswirkungen auf die Schweiz.

Die von Greta Thunberg angeführten pazifistischen Klimamobilisierungen haben das individuelle Umweltverhalten in der Schweiz positiv beeinflusst. Eine Umfrage des Labors für Mensch-Umwelt-Beziehungen in urbanen Systemen, die nach dem Höhepunkt der Proteste im Jahr 2019 durchgeführt wurde, zeigt, dass fast 30 % der Befragten ihr Umweltverhalten in den Bereichen Mobilität, Konsum und Recycling verstärkt haben. Die Teilnehmer berichteten von einem gestiegenen Bewusstsein und konkreten Veränderungen, wie der Wahl von Alternativen zum Auto, der Bevorzugung lokaler Produkte und einem Engagement für Vegetarismus. Die Studie unterstreicht, wie wichtig es ist, individuelles Engagement und politisches Handeln zu kombinieren, um die globale Erwärmung zu bekämpfen.

8. Andrea Rinaldo erhält den "Wasser-Nobelpreis".

Professor Andrea Rinaldo , Spezialist für aquatische Lebensräume an der EPFL, hat den renommierten Stockholmer Wasserpreis erhalten, der als "Nobelpreis des Wassers" gilt. Seine bahnbrechenden Arbeiten haben wiederkehrende Muster in den hydrologischen und ökologischen Prozessen von Wassereinzugsgebieten aufgezeigt, wobei er sich nicht nur mit der Oberfläche von Wasserläufen, sondern auch mit der Zusammensetzung des Untergrunds an den Konvergenzpunkten befasste. Seine Forschung zu "ökologischen Korridoren" hat es ermöglicht, die Ausbreitung invasiver Arten oder Krankheitserreger in einer bestimmten Region vorherzusagen, z. B. bei einem Choleraausbruch.

9. KI und grüne Energien stärken.

Ende November hat die EPFL ein neues Zentrum für künstliche Intelligenz ins Leben gerufen. Das KI-Zentrum will die umfassende Expertise des Lehrkörpers und der Forschungsgemeinschaft nutzen und fördert ein multidisziplinäres Engagement in der KI-Forschung, -Lehre und -Innovation sowie breitere Partnerschaften mit verschiedenen Akteuren der Gesellschaft.

Gleichzeitig haben die ETH Zürich und die EPFL "Swiss AI" ins Leben gerufen, eine Initiative, die darauf abzielt, die Schweiz als führend in der Entwicklung und Nutzung transparenter und zuverlässiger künstlicher Intelligenz zu positionieren. Der neue Supercomputer "Alps" des Schweizerischen Zentrums für Wissenschaftliches Rechnen (CSCS) bietet dafür eine Infrastruktur auf Weltniveau. Die beiden Hochschulen haben im Juni zudem eine "Coalition for Green Energy and Storage" angekündigt, um Lösungen für die Speicherung und den Transport von erneuerbaren Energiequellen zu fördern.

10. Großer Erfolg für die Tage der offenen Tür der EPFL.

Schließlich wurde das Jahr 2023 von den Open Doors der EPFL geprägt. Mehr als 25.000 Besucher nahmen an den Offenen Türen der EPFL und den 200 kostenlosen Aktivitäten teil, die angeboten wurden, darunter Demonstrationen, Vorträge, Laborbesuche und Spiele. Am 29. und 30. April stellte die EPFL fünf große Themenbereiche - Klima, Gesundheit, Weltraum, Grundlagenforschung und künstliche Intelligenz - in den Vordergrund und betonte außerdem die Zusammenarbeit mit Partnerinstitutionen. Die Workshops für das junge Publikum und die Vorträge, insbesondere über Astronomie und künstliche Intelligenz, waren ein großer Erfolg.