Intelligente Helme schlagen Alarm

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Intelligente Helme schlagen Alarm

Stöße auf den Kopf werden nicht immer in ihrem tatsächlichen Schweregrad wahrgenommen. Die intelligenten Helme von Bearmind, einem Spin-off der EPFL, bieten zahlreiche Hinweise, die eine genaue Überwachung der neurologischen Gesundheit der Spieler ermöglichen. Das Unternehmen hofft, den amerikanischen Markt schnell zu erobern.

Im Eishockey sind Angriffe ein Teil des Spiels. Den Gegner mit der Schulter, der Hüfte oder dem Ellbogen gegen die Bande zu drücken, um den Puck zu erobern, trägt zur Action und Spannung bei, die von den Fans erwartet wird. Diese Aktionen bleiben jedoch nicht ohne Folgen. In der Saison 2016/2017 hat die Swiss Ice Hockey Federation nachgezählt: 104 Gehirnerschütterungen wurden in den beiden höchsten Ligen gezählt. In den meisten Fällen bleiben die Athleten nach einer Behandlung durch einen Arzt und einigen Tagen Ruhepause ohne Folgeschäden. Viele Stöße werden jedoch aufgrund der geringen Symptome, die sie zunächst verursachen, unterschätzt. Darüber hinaus können wiederholte und schlecht behandelte Stöße langfristig schwere neurologische Schäden verursachen. Allmählich wird sich die Sportwelt des Problems bewusst und sucht nach Maßnahmen. So wurden beispielsweise flexible Bänder oder besser gepolsterte Helme in Betracht gezogen.

Die Mitbegründer des Spin-offs Bearmind sind ehemalige Sportler und haben sich entschieden, ihre wissenschaftlichen Kompetenzen in den Dienst der Prävention zu stellen. Ihr mit Sensoren ausgestatteter Helm alarmiert die Spieler und ihre Umgebung über eine App über die Stärke, die Häufigkeit oder die Schwere von Stößen. Ab der nächsten Saison wird der von dem Start-up entwickelte Schutzschaum selbst als Drucksensor dienen. Das Start-up-Unternehmen hat sich hohe Ziele gesteckt: Es hofft, seine Anfang März abgeschlossene erste Finanzierungsrunde in Höhe von 1,3 Millionen Schweizer Franken bald abschließen zu können und innerhalb von zwei Jahren Spielerinnen und Spieler in Übersee auszustatten, bevor es sein System für andere Sportarten weiterentwickelt.

Schaum als Drucksensor

Die intelligenten Helme des Start-ups Bearmind werden derzeit von einigen Spielern zweier Westschweizer Nationalliga-Mannschaften getragen: dem Lausanne Hockey Club und dem HC Ajoie. Diese Schutzvorrichtungen unterscheiden sich von ihren Gegenstücken nur durch eine kleine, hinten angeklipste Kapsel, die ab der nächsten Saison verschwinden wird. "Die Drucksensoren werden in den Schutzschaum integriert, der das Innere auskleidet: eine Innovation, die wir vor kurzem patentiert haben", erklärt Mathieu Falbriard, Mitbegründer und CEO. Sie ermöglichen die Quantifizierung von Stößen und bieten dem Athleten sowie seinem Umfeld über eine App Analysen und detaillierte Angaben zur Stärke und zum Zeitpunkt der erhaltenen Stöße.

Die von Bearmind verwendeten Algorithmen wurden am Labor für Bewegungsanalyse und -messung der EPFL entwickelt, insbesondere von Mathieu Falbriard, einem der Mitbegründer. Sie stellen die Daten aller Spieler zusammen und ermöglichen es nicht nur, in Echtzeit genaue Angaben über den Schock zu machen, den ein Spieler erlitten hat, sondern auch, diese Daten mit einem Durchschnittswert zu vergleichen. Diese Informationen können genutzt werden, um das Spiel eines Spielers zu verkürzen, Trainingsprogramme zu optimieren, Verletzungen vorzubeugen und die Leistung zu verbessern. "Letztendlich wird unser System dem Sportler und seinem Team eine neurologische Gesundheitsüberwachung ermöglichen, genauso wie man sich um die körperliche oder geistige Gesundheit kümmert", betont Tom Bertrand, Mitbegründer COO des Unternehmens.

Drei Bundesligamannschaften nehmen an einer klinischen Studie teil

Für Eric Walsky, Trainer der U-20-Mannschaft von Genf-Servette, sind Schocks im Hockey "ein Risiko, das man eingehen muss". Die schwere Gehirnerschütterung, die er erlitt und die ihn zwang, seine Karriere zu beenden, nimmt ihm nicht die Begeisterung für den Sport, aber sie hat ihn darauf aufmerksam gemacht, dass die Symptome - wie Kopfschmerzen, Schwindel oder Übelkeit - von den Sportlern und ihrem Umfeld oft unterschätzt werden. Die langfristigen Folgen können jedoch schwerwiegend sein. Wenn die Verletzungen nicht richtig behandelt werden oder weitere Schocks auftreten, bevor die erste Verletzung verheilt ist, kann es zu einer chronischen traumatischen Enzephalopathie kommen: schwere kognitive, emotionale und Verhaltensstörungen, die ein Leben lang anhalten können. "Sportler neigen allzu oft dazu, manchmal von ihrem Umfeld gedrängt, das Training und die Wettkämpfe zu früh wieder aufzunehmen", betont der Coach. Der intelligente Helm kann somit als Leitplanke dienen, da er die Daten kurz-, mittel- und langfristig quantifizieren und objektivieren kann.

Der Prototyp ist Gegenstand einer klinischen Studie, die in Zusammenarbeit mit dem CHUV durchgeführt und von Innosuisse finanziert wird, um das System als Medizinprodukt zu validieren. "Während dieser Saison wurden die Spieler regelmäßig untersucht: ein funktionelles MRT zu Beginn und am Ende der Saison sowie im Falle eines Traumas und eine monatliche kognitive Bewertung", erklärt Mathieu Falbriard. Die ersten Ergebnisse werden für Ende des Jahres erwartet.