Collezione museale dimostra la perdita di specie

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Esemplare di genziana alata (Gentiana utriculosa) nell’erbario Laffon. Imm
Esemplare di genziana alata (Gentiana utriculosa) nell’erbario Laffon. Immagine: Museum zu Allerheiligen

Una pianta in meno ogni anno: ecco quanto è stata grande la perdita di specie nel cantone di Sciaffusa tra il 1847 e il 2000. I ricercatori dell’Istituto federale di ricerca sulla foresta, la neve e il paesaggio WSL e del Museum zu Allerheiligen di Sciaffusa hanno paragonato la diversità delle specie in un’antica collezione museale con le specie vegetali presenti oggi nel cantone.

Gli erbari, collezioni di piante essiccate, pressate e ordinatamente etichettate, sono passati di moda. Ma i pezzi del museo contengono informazioni preziose sulla diversità delle piante e sul cambiamento degli habitat. Il botanico del WSL Rolf Holderegger ha esaminato da vicino l’erbario di Johann Conrad Laffon, conservato nel Museum zu Allerheiligen di Sciaffusa. Confrontando le specie presenti oggi nel cantone di Sciaffusa, insieme a un team di ricerca è riuscito a dimostrare come la flora del cantone sia cambiata in circa 150 anni.

Specie specializzate scomparse

Nel periodo tra il 1847 e il 2000, nel Cantone di Sciaffusa sono scomparse 154 specie di circa 1000 specie vegetali, il che corrisponde a un tasso di estinzione del 15,6% o di una specie all’anno. Le perdite maggiori si registrano nelle piante che vivono in condizioni ambientali estreme: nelle torbiere, nei prati secchi inondati di luce o su superfici di ghiaia magra. «Gli habitat ecologicamente più estremi e quindi le specie ad essi adattate sono scomparsi», afferma Holderegger.

Ciò che lo studio è stato in grado di dimostrare: Le specie attualmente elencate come minacciate di estinzione o particolarmente minacciate nella Lista Rossa delle piante vascolari minacciate in Svizzera hanno maggiori probabilità di estinguersi nel Cantone di Sciaffusa rispetto a quelle meno minacciate. «Questo dimostra che le Liste Rosse sono una buona rappresentazione del pericolo delle specie», afferma Holderegger.

Finora in Svizzera esistono solo pochi confronti storici di questo tipo. L’erbario Laffon di Sciaffusa è unico nel suo genere. Laffon lo creò tra il 1820 e il 1847, all’inizio dell’industrializzazione e dell’intensificazione dell’agricoltura. Il farmacista ha raccolto quasi 1000 specie di piante. Inoltre, ha pubblicato un elenco di specie per il cantone.

Tuttavia, un vecchio erbario non solo fornisce informazioni sulla diversità delle specie in una certa area in un’epoca precedente. Anche le testimonianze storiche delle specie vegetali forniscono indizi su come erano gli habitat in passato, purché contengano informazioni precise sui luoghi di ritrovamento. Ad esempio, il lino era ampiamente coltivato nel cantone di Sciaffusa all’epoca di Laffon, come testimoniano le diverse specie coltivabili dei campi di lino presenti nell’erbario. Oppure mostrano dove sono state trovate le torbiere. Grazie agli esemplari d’erbario, gli habitat possono essere ripristinati nella loro posizione originaria, spiega Holderegger.

Büttner, M.; Weibel, U.; Jutzi, M.; Bergamini, A.; Holderegger, R., 2022: A 150-year-old herbarium and floristic data testify regional species decline. Biological Conservation, 272: 109609 (9 pp.). doi: 10.1016/j.biocon.2022.109609