Come possiamo ridurre l’impronta di carbonio alimentare dell’EPFL?

Il progetto MegaBites analizza le abitudini dei clienti dei punti di ristorazion
Il progetto MegaBites analizza le abitudini dei clienti dei punti di ristorazione dell’EPFL. 2024 EPFL/Jamani Caillet - CC-BY-SA 4.0
L’obiettivo del progetto MegaBites è ridurre le emissioni di gas serra associate al cibo all’EPFL di un quarto o un terzo nell’arco di due anni. Ciò comporta l’analisi delle abitudini dei clienti.

Come suggerisce il nome, MegaBites si sta impegnando per analizzare tutti i dati necessari a simulare e migliorare il sistema alimentare del campus: gli ingredienti utilizzati nelle cucine, la composizione dei piatti, le vendite dei pasti aggregate per categoria di consumatori e i rifiuti organici. Il progetto, sostenuto dalla Solutions for Sustainability Initiative (S4S) dell’EPFL, ha appena ricevuto il via libera dal Comitato etico della scuola per accedere a queste informazioni chiave. Senza violare la privacy, il progetto sarà in grado di scoprire lo status, la fascia d’età e il sesso di coloro che visitano i punti di ristorazione del campus. "Questo ci permetterà di testare misure di incentivazione per cambiare le abitudini alimentari", spiega Vincent Moreau, responsabile del progetto presso il Data Science Laboratory (dlab). In definitiva, MegaBites mira a ridurre le emissioni di gas serra legate al cibo all’EPFL di un quarto o un terzo in due anni. Questo settore rappresenta il 13% dell’impronta di carbonio totale della Scuola.

MegaBites è gestito dal Data Science Lab (dlab) di Robert West, in collaborazione con la Restaurant and Catering unit (RESCO). Da un lato, c’è l’urgente necessità di ridurre la nostra impronta di carbonio, e in particolare quella del nostro cibo", spiega Vincent Moreau. Dall’altro, i dati raccolti ci permetteranno di effettuare un’analisi senza precedenti del consumo di cibo nel campus". MegaBites è quindi un progetto globale che mira a fornire una panoramica completa del sistema alimentare, dal fornitore degli ingredienti al contenuto delle pattumiere, passando per le cucine e le categorie di consumatori.

Per fare questo, i dati sono essenziali. Dal 2019, su iniziativa dello chef RESCO Bruno Rossignol, il sistema alimentare dell’EPFL è stato gradualmente analizzato da diversi punti di vista. Sono stati esaminati la preparazione dei pasti, l’impronta di carbonio degli ingredienti in entrata, le vendite di 1,5 milioni di pasti all’anno, il consumo energetico dei punti di ristorazione, i rifiuti della cucina, il contenuto dei cestini dei ristoranti, i valori nutrizionali e ambientali, ecc.

Esperimenti casuali e senza preavviso

L’accesso ai dati di vendita per categoria di consumatori consente di realizzare interventi mirati e di misurarne l’impatto sui consumi e sulle emissioni di gas serra. Tutti i membri della comunità dell’EPFL sono coinvolti nel progetto attraverso le loro scelte alimentari quotidiane nelle mense e nei ristoranti del campus", spiega il ricercatore. Per prima cosa potremo studiare i dati storici dal luglio 2022 alla fine del 2023". Gli scienziati saranno quindi in grado di scoprire quale categoria di studenti, personale o esterni, uomini, donne o altri, giovani o anziani, mangiano quale tipo di piatto, senza, ovviamente, che queste persone siano identificabili.

In seguito, e questo è l’obiettivo del progetto, l’accesso a questi dati, tramite camipro, permetterà di testare diverse misure di incentivazione al fine di implementare quelle più convincenti. Ad esempio, il progetto prevede di valutare gli effetti di nomi di piatti più attraenti sulle vendite; quelli di una variazione di prezzo, in particolare abbassando il prezzo del menu vegetariano; o l’impatto di una presentazione rivista del cibo nel piatto. "Per evitare certi pregiudizi, condurremo questi esperimenti in modo casuale e senza preavviso, e abbiamo concordato con il Dipartimento Sistemi Informativi che ci fornirà i dati di vendita durante i test", spiega Vincent Moreau. I test si svolgeranno nei prossimi mesi, dalla primavera all’autunno.

"Per ridurre la nostra impronta di carbonio, sarebbe più semplice dichiarare l’intero campus vegetariano. Ma questa non è l’opzione scelta dall’EPFL, che vanta una notevole diversità culturale e culinaria. Il compito è quindi più complesso, ma tanto più interessante dal punto di vista della ricerca", assicura lo scienziato. Inoltre, i metodi che stiamo sviluppando, le nostre analisi e i nostri interventi saranno utili ad altri campus in tutto il mondo".

Il 13% dell’impronta di carbonio dell’EPFL è causato dal cibo
1,5 milioni di pasti serviti all’anno
4,7 kg di CO2 equivalente per chilo di cibo